«Sonajero de una América moribunda»

MARC PITZKE entrevista a EDDIE GLAUDE 

[New York]

El historiador afroamericano Eddie Glaude creció con racismo en los Estados Unidos. En la entrevista, explica por qué la ira está hirviendo en este momento, y si hay una «revolución». El historiador Eddie Glaude Jr., de 52 años, nació en Mississippi. Dirige la Facultad de Estudios Afroamericanos de la Universidad de Princeton y es presidente de la Academia Americana de Religión, la sociedad más grande del mundo para estudios religiosos.

 

PITZKE:  Sr. Glaude, ¿cómo se siente usted como afroamericano acerca de la situación actual en los Estados Unidos?

GLAUDE: Estoy exhausto e indignado. Para decirlo con la famosa activista estadounidense de derechos civiles Fannie Lou Hamer: Estoy cansado de estar cansado. Esta fatiga se reduce a la médula ósea. Y sin embargo, tenemos que levantarnos y ver cómo podemos encontrar un camino a seguir o al menos mantenernos en pie.

PITZKE: ¿Por qué los disturbios y las protestas están aumentando de manera tan permanente en este momento?

GLAUDE: Estados Unidos tiene un viejo problema: la afirmación de que los blancos valen más que otros. Este reclamo está firmemente anclado en cómo está organizada toda la sociedad estadounidense y en cómo la policía nos maneja. Covid-19 ha expuesto este lado oscuro y feo, esta profunda desigualdad racial. El virus ha comido estas grietas sociales como un tumor. Los afroamericanos se ven desproporcionadamente afectados; morimos en tasas más altas, más de nosotros venimos al hospital, nuestras tasas de infección son más altas. Y ahora están los casos recientes de violencia policial contra afroamericanos.

PITZKE: George Floud, Ahmaud Arbery, Breonna aylor.

GLAUDE: George Floyd representa todo lo que está mal en los Estados Unidos. Nuestro sistema ha creado una enorme desigualdad, nos convirtió en personas egoístas que solo se preocupan por la competencia y la rivalidad, destruyó el concepto del bien común y desgarró el significado de una red de seguridad social.

PITZKE: Entonces las protestas masivas son mucho más que George Floyd y la violencia policial.

GLAUDE: Aquí se derrumba una ideología política y económica. Estamos experimentando el estruendo de la muerte de una América moribunda. Una América representada por Donald Trump. La gente sabe que el Partido Republicano y su base demográfica ya no se están expandiendo, sino que se están reduciendo. Saben que la cantidad de blancos cristianos conservadores que apoyan a los republicanos se está reduciendo. Saben que Estados Unidos se está volviendo cada vez menos blanco. Políticamente, esto ha llevado a esfuerzos maníacos y de pánico para aferrarse a ese Estados Unidos que está muriendo. Covid-19 y George Floyd ahora han acelerado este proceso. Cuando un viejo mundo muere, un nuevo mundo trata de nacer. Y somos las parteras.

PITZKE: ¿No le falta a este movimiento un líder como Martin Luther King en la década de 1960? ¿No están fallando los demócratas estadounidenses?

GLAUDE: Buena pregunta. Actualmente, los demócratas solo están pensando en la elección, la victoria, cómo recuperar la Casa Blanca, mantener la Cámara de Representantes, revocar el Senado. No tienen visión, me parece a mí. La situación que estamos viviendo no solo se debe a los derechos. También se debe a la complicidad entre las dos partes y al gran dinero, la disposición a contentarse con arrojar migajas a los trabajadores. Necesitamos una visión. Pero no vemos a ninguno de los demócratas. Si queremos dar a luz a una nueva América, no podemos simplemente volver a lo que una vez fue.

PITZKE: ¿Cómo continuará?

GLAUDE: En medio de una pandemia, las personas arriesgan sus vidas para manifestarse contra la brutalidad policial. Al igual que muchos tienen que arriesgar sus vidas todos los días para poder volver a trabajar. Pero si queremos dar a luz a una nueva América, tenemos que arriesgarlo todo, y eso es algo bueno. Esto va mucho más allá de las elecciones de noviembre. No se trata solo de sacar a Trump del cargo y de llevar a Joe Biden al cargo. Se trata de cambiar el enfoque moral del país, escapar de Wall Street y Silicon Valley. Se trata de la justicia fundamental. La nación más rica de la historia mundial no puede tener tanta gente pobre. Estamos al comienzo de un momento revolucionario.

PITZKE: Los afroamericanos lo han anhelado. Los padres negros inevitablemente tienen «The Talk» con sus hijos, una conversación diseñada para preparar a los adolescentes para confrontaciones raciales con la policía. Esto es impensable para los blancos. ¿Cómo te fue con tu hijo?

GLAUDE: Comenzó con la caída de Tamir Rice, de doce años, quien fue baleado por dos policías blancos en un patio de juegos en 2014. Cuando un gran jurado se negó a acusar a la Policía un año después, mi hijo Langston y yo estábamos en un aeropuerto. Estaba caminando como una pantera enjaulada. Sabía que estaba enojado, y pensé en cómo podría evitar que esta ira arraigue y queme su alma. Luego, en 2016, Alton Sterling y Philando Castile. Me dispararon, decidí escribirle una carta a Langston para expresarle mi temor y que quería encerrarlo en casa por razones de seguridad. Su respuesta fue impresionante: sabía lo suficiente que nunca estaría a salvo en casa, ni siquiera cuando solo tenía siete años.

PITZKE: ¿Cuántos años tiene ahora?

GLAUDE: Ahora tiene 24 años, se graduó en derecho de la Universidad de Brown y pronto será abogado. Ayer decidió participar en una manifestación de protesta en Trenton, Nueva Jersey. Y, por supuesto, estaba preocupado nuevamente porque no sabía cómo sería la protesta, si conduciría a la violencia o no. Y también porque el virus sigue circulando. Pero vi por la expresión de su rostro que solo tenía que estar allí. Es la tarea más aterradora y abrumadora que he tenido: ¿Cómo puedo criar a mi hijo y vivir con él en un mundo que sigue diciéndole que no tiene derecho a existir?

PITZKE: En su nuevo libro sobre James Baldwin, uno de los escritores afroamericanos más importantes, describe una visita a Heidelberg hace dos años. Allí experimentaron un «momento traumático» cuando la policía alemana maltrató a un hombre negro. Sin embargo, usted escribe, estaba contento de que en este momento al menos no estuviera en los Estados Unidos. ¿Qué quieres decir con eso?

GLAUDE: En ese momento, la Universidad de Heidelberg me otorgó el Premio James WC Pennington, que lleva el nombre de un esclavo anterior a quien la universidad le había otorgado un doctorado honorario en 1849. La estancia allí me dio un respiro maravilloso. La distancia de los Estados Unidos y los disturbios raciales aquí me dieron una perspectiva muy especial sobre Estados Unidos. Durante un tiempo vi mi país tal como es sin tener que experimentarlo por mí mismo todos los días.

PITZKE: El racismo no solo existe en los Estados Unidos.

GLAUDE: No, el problema no es específico de Estados Unidos. Pero la historia específica de Estados Unidos le da un tono especial. Por supuesto, el racismo también se ve en Europa, por ejemplo, en relación con el tema de la inmigración. Puedes verlo en Europa por la ideología de la supremacía blanca que representan los neonazis. Puedes ver lo que está pasando en Hungría. Puedes ver lo que está pasando en Rusia. Boris Johnson también ganó las elecciones porque aprovechó el miedo al «otro». El racismo es una ideología global que a su vez está estrechamente vinculada al capitalismo. Este ha sido el caso desde la trata transatlántica de esclavos. Así que todavía tenemos mucho que hacer para crear un mundo nuevo. Tenemos que arriesgar todo para hacer eso.

PITZKE: ¿Crees que los disturbios en los Estados Unidos continuarán en el verano?

GLAUDE: No mejorará. Nos dirigimos a través de una tormenta. ¡Abróchate bien el cinturón!

 

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